Von VS bis XO – Cognacsorten und ihre Unterschiede

Von VS bis XO – Cognacsorten und ihre Unterschiede

Heute schauen wir uns erneut eine französische Spezialität an, den weltberühmten Cognac. Bei uns erfahren Sie, woraus und wie genau der französische Branntwein hergestellt wird, welche Cognacsorten es gibt und welche Bedeutung sich hinter den Kürzeln VS, VSOP und XO versteckt.

Ein Blick auf das Etikett einer Cognacflasche verrät Ihnen neben der Cognacmarke einige Details über den jeweiligen Branntwein – vorausgesetzt, Ihnen sind die verschiedenen Fachbegriffe und Bezeichnungen geläufig. Wir wollen in diesem Blogbeitrag ein wenig Licht ins Dunkel bringen und begeben uns gemeinsam mit Ihnen auf eine kleine Entdeckungstour in die Welt des Cognacs. Dazu stellen wir Ihnen einige unserer Lieblinge unter den Cognac-Sorten vor.

Nicht nur die verschiedenen Sorten, sondern auch die diversen Cognac-Marken zeichnen sich durch ihre Eigenheiten aus. Zu den ganz großen Häusern zählen Hennessy und Remy Martin. Im Jahre 1765 gegründet, blickt Hennessy auf eine lange Tradition zurück und wurde, wie erstaunlicherweise tatsächlich die Mehrheit der französischen Cognac-Häuser, von einem Briten gegründet. Inzwischen darf sich der Hersteller als echter Meister seines Fachs verstehen. Hennessy Cognac wird als edler Tropfen unter Liebhabern hoch geschätzt und besitzt inzwischen echten Legendenstatus. Dabei hat der Hersteller garantiert für jede Vorliebe die richtige Nuance im Angebot. Denn Hennessy Cognac-Sorten sind vielfältig und sorgsam abgewogen.

Noch länger dauert die Geschichte der Cognac-Marke Remy Martin an, die bereits 1724 gegründet wurde. Das Haus ist berühmt für erlesenste Qualität und Produkte der Spitzenklasse. Zu den Ikonen der Cognac-Kultur zählt der Louis XIII, einer der bekanntesten Cognacs der Welt. Neben diesem Luxusgut führt Remy Martin auch edle Tropfen zu erschwinglicheren Preisen.

Der französische Branntwein ist ein zeitloser Klassiker, die nie aus der Mode kommt. Auch in der gegenwärtigen Pop- und Hiphop-Kultur kommt er immer wieder vor, der Top-Marke Hennessy wurden in den vergangenen Jahren diverse Songs gewidmet. Cognac vereint diverse Stilrichtungen hinter sich und zeigt, wie sich Tradition und Moderne harmonisch begegnen können.

Tauchen Sie mit uns ein in die Welt des Cognacs und erfahren Sie alles zu Herkunft, Herstellung und Besonderheiten der einzelnen Sorten.



Was ist Cognac? – Die Basics

Doch bevor wir die verschiedenen Cognacsorten genauer in den Blick nehmen, müssen wir vorab klären: Was ist Cognac überhaupt? Es handelt sich bei Cognac um einen französischen Branntwein. Entscheidend ist: Seit den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts ist Cognac eine geschützte Herkunftsbezeichnung. Das heißt: Nur Branntwein, der aus der Nähe der Stadt Cognac und der gleichnamigen Region stammt, darf sich auch Cognac nennen.

Grundlage für die Herstellung von Cognac bilden weiße Trauben. Aus ihnen wird zunächst Weißwein gekeltert. Im Anschluss erfolgt eine mehrfache Destillation in Brennblasen. Die Destillation muss spätestens Ende März abgeschlossen sein. Um seine schimmernde Farbe und sein volles Aroma zu entfalten, lagert der Cognac in Limousin-Eichenfässern. Im Anschluss erfolgt der Verschnitt von verschiedenen Cognacs (Assemblage). Cognac muss einen Alkoholgehalt von mindestens 36 % aufweisen. Zum Teil werden die Cognacs mit Zuckercouleur (eingekochter Sirup) dunkler gefärbt, um die Farbe einheitlich zu halten.

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Cognacsorten – Region und Trauben

Die weißen Rebsorten für einen Cognac wachsen und gedeihen in der Region Cognac in den Départements Charente und Charente-Maritime. Die Region Cognac hat eine Gesamtfläche von rund 80.000 Hektar. Bei den beiden Départements unterscheidet man nach Qualitätsstufen. Es ergeben sich sechs verschiedene Crus (Weingebiete; Prädikatsbezeichnung für hoch klassifizierte Regionen):

  • Grande Champagne: 13.200 Hektar. Der Spitzenreiter unter den Regionen. Von hier stammt der teuerste und hochwertigste Cognac, die besonders elegant und komplex sind. Es ist eine lange Fasslagerung nötig.
  • Petite Champagne: 15.200 Hektar. Nach der Grande Champagne das bekannteste Anbaugebiet. Cognac von Trauben aus diesen beiden Gebieten mit einem Anteil von 50% aus der Grande Champagne nennt sich Fine Champagne Cognac – Cognac von hoher Qualität.
  • Borderies: 4.000 Hektar. Klein, aber fein. Brände mit besonders rundem Charakter und zartem Veilchenduft. Benötigen weniger Reifezeit.
  • Fins Bois: mit 31.200 Hektar die Größte der Weinlagen . Cognac mit sanftem Charakter, der wenig Lagerungszeit benötigt.
  • Bons Bois und Bois ordinaires: Hier werden ausschließlich weiße Sorten für die Cognac Herstellung angebaut. Aromatische Cognacs mit kurzer Fassreife.

Für die Herstellung von Cognac kommen am häufigsten die weißen Rebsorten Trebbiano (auch als Ugni Blanc bekannt), Folle Blance und Colombard zum Einsatz.

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Cognacsorten – das Alter macht den Unterschied

Ein Cognac besteht letztlich aus mehreren Destillaten verschiedener Jahrgänge, die miteinander verschnitten werden (Assemblage). Die Altersangabe eines Cognacs bezieht sich dann auf den jüngsten Teil, der für die Komposition verwendet wurde. Generell gilt: Je länger die Lagerung, desto intensiver sind Farbe und Aroma. Vor allem alte Cognacs sind besonders vielschichtig und komplex. Je nach Anzahl an Jahren der Lagerung unterscheidet man folgende Cognac Sorten:

VS – der Jungspund unter den Cognacsorten

Die jüngste der Cognacsorten ist der Cognac VS. Die Abkürzung VS steht für Very Special. Alternativ wird diese Cognacsorte auch mit drei Sternen gekennzeichnet. Die jüngste aller Cognacsorten hat eine Lagerungszeit von mindestens 2 Jahren. In dieser doch recht kurzen Zeit hat der Cognac nur wenig Kontakt mit dem Eichenfass. So ist die Farbe eher hell und blass. Daher wird hier gerne optisch mit etwas Zuckercouleur nachgeholfen.

Chabasse VS Selection Cognac 40% Chabasse VS Selection Cognac 40% 0.70

Für einen Einstieg in die Welt der Cognacsorten eignet sich der Chabasse VS Selection Cognac besonders gut. Sein Charakter ist geprägt von besonders floralen Nuancen. Dazu bilden Noten von Vanille, Eiche und verschiedenen Gewürzen eine erstklassige Ergänzung. Er überzeugt zudem durch ein hervorragendes Preis-Leistungs-Verhältnis.

Meukow VS Cognac 40% Meukow VS Cognac 40% 0.70

Der Meukow VS Cognac stellt allein optisch ein Highlight dar. Nicht nur die goldene Farbe mit kupfernen Reflexen, sondern vor allem die edle Flasche mit stattlichem Panther begeistert. In diesem Cognac vereinen sich harmonisch holzige und fruchtige Töne. Im Einklang mit getrockneten Früchten zeigt sich auch im Finish die Würze von Muskatnuss.

Frapin 1270 Cognac 40%

Aus dem französischen Traditionshaus Frapin stammt dieser wunderbare Cognac. Ein VS der Spitzenklasse, denn er wird zu 100% aus Wein der Grande Champagne destilliert. Er präsentiert sich mit einem sanften Körper und fruchtig-würzigen Charakter. Highlight sind die sanften Anklänge von süßer Vanille.

Hennessy VS Cognac 40%Hennessy VS Cognac 40% 0.70

Für den VS Cognac der berühmten Cognac-Marke Hennessy kommen nicht weniger als 40 verschiedene Eaux-de-vie zum Einsatz. So zeigt sich dieser Cognac nicht nur besonders komplex, sondern vor allem intensiv. Im Aroma vereinen sich fruchtige Noten von Zitrusfrüchten und Äpfeln mit feinster Vanille und der Süße von gebrannten Mandeln. Komplettiert wird das vielschichtige Geschmacksprofil von reifen Trauben und französischer Eiche.

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VSOP – alle guten Dinge sind vier

Zu den etwas älteren Cognacsorten zählen die Cognacs mit der Abkürzung V.S.O.P. Cognacs mit dem Prädikat Very Superior Old Pale liegen alterstechnisch zwischen den Cognacsorten V.S. und X.O. Sie reifen nämlich für mindestens vier Jahre im Fass.

Courvoisier VSOP Cognac 40%

Der Cognac von Courvoisier kommt mit einem ausgesprochen fruchtig-blumigen Charakter daher. Die Süße von Pfirsichen und gebrannten Mandeln wird harmonisch durch Eichennoten und nussige Aromen komplettiert.

Godet VSOP Cognac 40%

Die perfekte Symbiose fast aller Anbaugebiete gibt dem Cognac Godet VSOP seinen komplexen Charakter. Die intensive Bernsteinfarbe lädt dazu ein, die vielseitigen Aromen zu erkunden. Eine leichte Note von Holz mit Haselnüssen und getrocknete Früchten in der Nase werden gefolgt von intensiver Fruchtigkeit auf der Zunge.

Hine H by Hine VSOP Cognac 40%Hine H by Hine VSOP Cognac 40% 0.70

Auf der Suche nach einem besonders blumigen Cognac führt an dem Hine H by Hine kein Weg vorbei. Sein besonders lebendiger Charakter ist von unterschiedlichsten floralen Nuancen geprägt. Dazu gehören Jasmin, Iris und Nelken. Dazu gesellt sich eine zarte Süße von Vanille.

Martell VSOP Cognac 40%Martell VSOP Cognac 40% 0.70

Viel fruchtiger dagegen zeigt sich der VSOP Cognac aus dem Traditionshaus Martell. Diese vereint sich harmonisch mit Noten von Holz und Vanille. Er kommt mit einem eher trockenen Charakter und langanhaltenden Finish daher. Optisch überzeugt er in der Flasche und im Glas mit seiner golden-schimmernden Farbe.

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XO – für ein Jahrzehnt im Eichenfass

Wer auf der Suche nach besonders alten Cognacsorten ist, wird bei den Cognacs mit der Bezeichnung XO (eXtra Old) fündig. Sie ist die älteste der Cognacsorten und kommt besonders dunkel und kraftvoll daher. Der Cognac XO reift mindestens – so ist es seit dem 1. April 2018 festgelegt – zehn Jahre lang im Fass. Die älteste der Cognacsorten trägt oftmals auch die Bezeichnungen Très Vieux, Vieille Réserve, Extra, Royal, Hors d’âge oder Napoléon. Besonders letzteres Prädikat meint Cognac von besonders hoher Qualität.

Baron Otard XO Cognac 40%

Der Baron Otard XO Cognac vereint edelste Weine zu einer preisgekrönten Kombination. Nuss und Frucht treffen auf sanften Honig, verfeinert durch einen Hauch von Tabak und Leder. Abgerundet wird die Erscheinung des Baron Otard XO durch seine satte gelbe Farbe und sein modernes, schnörkelloses Flaschendesign. Pur genossen zeigt er seinen vollen einzigartigen Charakter.

Bowen XO Cognac 40%Bowen XO Cognac 40% 0.70

Beim Bowen XO Cognac vereinen sich die Destillate erlesener Trauben aus den Regionen Petite und Grande Champagne, Fins Bois und Borderies. Das Ergebnis ist ein Cognac mit einem ausgesprochen vielschichtigen Charakter. Er zeigt seine Komplexität in einer Vielfalt von Aromen, die von floral bis fruchtig reichen. So präsentiert er seine fruchtige Seite mit Aprikose und Pflaume, kombiniert mit floralen Noten von Iris, Glyzinien und Veilchen.

Château Montifaud XO Cognac 40%Château Montifaud XO Cognac 40% 0.70

XO – sie ist die älteste unter den Cognacsorten. Und eine lange Lagerungszeit trifft auch beim Château Montifaud XO Cognac zu. Die Destillate aus Trauben der Petite Champagne reifen mindestens 30 Jahre. So entwickelt der Cognac seinen ausgesprochen harmonischen Charakter. Dieser ist geprägt von einer feinen Kombination aus trockenen Früchten und gebrannten Mandeln.

Frapin XO Cognac 40%Frapin XO Cognac 40% 0.70

Beim Frapin XO Cognac trifft man auf ein wahres Qualitätsprodukt: Für seine Herstellung werden ausschließlich Trauben aus der Grande Champagne verwendet. Er präsentiert sich mit einem besonders ausgewogenen und harmonischen Charakter. Es werden florale Noten mit denen von Holz vereint. Dazu gesellen sich fruchtige Anklänge von getrockneten Früchten, aber auch gebackener Pfefferkuchen und Schokolade.

Rémy Martin XO Cognac 40%

Der Rémy Martin XO Cognac – ein Cognac der absoluten Superlative. Für seine Herstellung werden 400 verschiedene Eaux-de-vie verwendet. Das garantiert eine unglaubliche Aromenvielfalt sowie höchste Komplexität. Bis zu 37 Jahre ist sein ältestes Destillat gereift. Er zeigt sich vielschichtig und fruchtbetont mit Anklängen von Feigen, dunklen Pflaumen und Orangen. Doch auch florale Aromen wie Jasmin lassen sich finden. Ergänzt wird das Geschmacksprofil durch feine Zimtnoten und Haselnüssen.

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Cognacsorten probieren und genießen

Ob als Digestif, in geselliger Runde mit Freunden oder aber bei einem gemütlichen Abend mit einem guten Buch vor dem Kamin. Ein Cognac macht bei vielen Anlässen eine gute Figur. Wenn Sie nun die Auswahl der Cognacmarke gemeistert und sich für einen oder sogar zwei hervorragende Cognacs entschieden haben, stellt sich natürlich noch eine entscheidende Frage: Wie richtig Cognac trinken?

Da steht natürlich zuallererst die Frage nach dem richtigen Glas im Raum. Am besten eignet sich ein tulpenförmiges Cognacglas oder aber ein Cognacschwenker. Haben Sie diese nicht zur Hand, so tut es auch ein Nosing-Glas, z.B. ein Grappa Nosing-Glas, ein Weinglas oder sogar ein Whisky Tastingglas.

Zunächst gießen Sie 25 ml des Cognacs Ihrer Wahl in das Glas. Halten Sie das Glas zehn Minuten in der Hand, um es zu erwärmen. Ideal ist eine Trinktemperatur von 20 °C (Raumtemperatur). Dann folgt das Nosing. Riechen Sie am Cognac und lassen Sie sich von den vielfältigen Aromen überraschen. Damit sich die fruchtigen, floralen oder würzigen Noten vollends entfalten, schwenken Sie das Glas leicht. Dann können Sie den Cognac verkosten und genießen.

Cognacs höheren Alters (VSOP oder XO) eignen sich vor allem für den puren Genuss. Ein Cognac VS hingegen macht sich besonders gut in Cocktails oder Longdrinks. Beispielsweise in dem Cocktail Side Car. Das Rezept finden Sie wie immer in unserer Schüttelschule bei Youtube. Weitere tolle Cocktail-Ideen gibt es auch in unserem Blogbeitrag Die 5 besten Brandy Cocktails.

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Wer nun auf den Geschmack gekommen ist und mehr köstliche Spirituosen aus unserem Nachbarland Frankreich entdecken möchte, sollte auch den Armagnac, den älteren Bruder des Cognacs, einmal ins Auge fassen. Fans von besonders fruchtigen Spirituosen finden womöglich im Calvados, dem französischen Apfelbranntwein, das Richtige für sich. Alle Infos rund um diese beiden französischen Köstlichkeiten und Empfehlungen finden Sie in folgenden Blogbeiträgen:

Doch nicht nur Frankreich hat viele tolle Spirituosen zu bieten. Wie wäre es zum Beispiel mit einem köstlichen Gin aus England oder einem schottischen Whisky? Schauen Sie einfach in unserem Blog vorbei und gehen auf Entdeckungsreise nach Spezialitäten rund um den Globus.

Viel Freude beim Entdecken, Probieren und Genießen! Wir sagen CHEERS!

Ihr Banneke-Team

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