Was ist Brandy?

Was ist?

Was ist Brandy

Brandy und Weinbrände im Allgemeinen gehören zu den traditionsreichsten Spirituosen der Welt. Schon früh erkannte man, vor allem im Süden Europas, dass sich die süßen und alkoholischen Weine sehr gut zur Destillation eignen. Das Ergebnis muss wohl sehr überzeugt haben, denn Spirituosen auf Weinbasis sind heute überall verbreitet wo Wein angebaut wird. Das Wort Brandy ist tatsächlich ursprünglich eine verkürzte Form des Wortes Weinbrand. Heute steht es als Sammelbegriff  für die gesamte Kategorie von Spirituosen. Dazu zählen zum Beispiel der deutsche Weinbrand, italienischer Brandy, spanischer Brandy und auch Cognac und Armagnac aus Frankreich. Einige Quellen führen den Ursprung des Brandys auf einen Zufall zurück. Laut dieser Entstehungslegende haben portugiesische Kaufleute beim Verschiffen der Weine nach England damit begonnen die Weine vor dem Verladen zu erhitzen, um Gewicht und Volumen zu sparen. Am Zielhafen sollte dann wieder Wasser beigefügt werden. Als das Destillat dann ohne Wasser probiert wurde, war angeblich der Brandy geboren. Vermutlich, ist an der Geschichte, wie so oft, etwas wahres. Wahrscheinlich war aber doch ein bisschen mehr Absicht dahinter.

Definitionen

Lange Zeit galt der Begriff Cognac als Sammelbegriff für alle Arten von Weinbrand. Dies wurde jedoch durch den Schutz der Herkunftsbezeichnung Cognac hinfällig. Auch wenn in Deutschland noch einige Zeit der Begriff -Kognak- gebräuchlich war.

Wichtige Kernpunkte der Definition von Brandy sind heute für jeden als EU- Richtlinie nachzulesen. Durch die strenge Reglementierung gibt es mittlerweile keinerlei Missverständnisse bei der Bezeichnung mehr, was vor allem dem Verbraucher zugute kommt.

Ein Brandy muss demnach eine Spirituose sein, deren Alkohol ausschließlich aus fertig vinifiziertem Wein entstammt. Destillate aus Traubenmost oder Trester haben andere Bezeichnung wie zum Beispiel Grappa, oder der aus Peru stammende Pisco.

Wichtig ist, neben anderen Faktoren dabei vor allem die vorgeschriebene Fasslagerung von mindestens sechs Monaten in Fässern mit weniger als 1000l Fassungsvermögen, oder mindestens 12 Monaten bei größeren. Dieser Wert wird jedoch bei quasi allen Varianten, Marken und Qualitäten deutlich überschritten. Bei besonderen Formen des Brandys, wie zum Beispiel dem Cognac können zudem noch bestimmte Fass- oder Holzarten vorgeschrieben sein.

Zwar sind aromatisierende Zusätze grundsätzlich nicht erlaubt, jedoch dürfen bis zu 3% Zucker und Zuckercouleur zugesetzt werden. Letzteres wird häufig zur einheitlichen Farbgebung eingesetzt. In seltenen Fällen aber auch um das Destillat dunkler zu machen und so den Eindruck einer längeren Reifung zu vermitteln.

Wie bereits eingangs beschrieben, wird Brandy im allgemeinen überall dort hergestellt wo auch Wein gemacht wird. Jedoch, kann man im Prinzip sechs Länder als die wichtigsten Brandy und Weinbrand Hersteller benennen. Diese sind Spanien, Italien, Frankreich, Portugal, Griechenland und Deutschland.

Spanischer Brandy

Spanische Brandys erfreuen sich bei uns größter Beliebtheit. Zu verdanken haben sie dies nicht nur der langen Tradition, sondern vor allem auch ihrem Charakter, welchen sie durch ihre besondere Form der Herstellung erhalten. Die meisten spanischen Brandys stammen aus „Jerez de La Frontera“ oder dem direkten Umfeld der südspanischen Stadt.

So wird dieser Weinbrand aus zwei verschieden hergestellten Destillaten mit unterschiedlichem Alkoholgehalt (Destilados und Hollandas) vor der Lagerung verschnitten. Die Anschließende Lagerung findet dann im „Solera Verfahren“ statt, welches vor allem vom Sherry bekannt ist und von diesem stammt. Das hier eingefügte Schaubild zeigt vereinfacht das Prinzip der Brandy Lagerung im Solera System. Da es bei diesem Verfahren unmöglich ist eine genaue Lagerzeit des endgültigen Produktes anzugeben, gelten bei spanischen Brandys meist die folgenden Qualitätsstufen, welche sich an dem Durschnittsalter der Brandys im Solera Systems orientieren:

Solera System.001

Solera15061_Osborne_103_Solera

Junge Brandys mit einer Lagerzeit von ca. 6 – 18 Monaten. Diese Brandys zeichnen sich durch ihren frischen Geschmack aus. Beispiel: Osborne 103 Solera

Solera Reserva

Aromatischer und vollmundiger als die Solera Brandys und mit einer Lagerzeit zwischen einem und fünf Jahren.

Lustau Solera Reserva

Gran Reserva

Dies ist die höchste Qualit15462_Milenario_Brandy_Deluxe_Solera_Gran_Reservaätseinstufung bei spanischen Brandys. Für diese muss der Brandy mindestens 36 Monate gelagert worden sein. Häufig werden die Brandys dieser Kategorie jedoch deutlich länger gelagert um die größtmögliche Qualität und Feinheit zu erzielen.

Beispiel: Milenario Deluxe Solera Gran Reserva

Einige Hersteller geben ihren Top Brandys zudem noch Namen berühmter und wichtiger Persönlichkeiten aus der spanischen Historie. Spanische Brandys zeichnen sich häufig durch ihren vollen, runden und milden Charakter aus, was sie sowohl für den Purgenuss besonders beliebt macht, ihnen aber auch hervorragende Mixeigenschaften einbringt. Viele klassische Cocktailrezepte basieren auf spanischen Brandys. Bekannt ist sicher der Alexander, oder auch Brandy Alexander.

Brandy Alexander

// 4cl Brandy

// 2cl Creme de Cacao braun

// 2cl Sahne

// Muskatnuss

Alle Zutaten bis auf die Muskatnuss in einen Shaker geben und mit viel Würfeleis kräftig shaken. In einen vorgekühlten Martinispitz abseihen und mit Muskatnussabrieb garnieren.

Italienischer Brandy15578_Poli_Brandy_Italiano

Einige der bekanntesten und beliebtesten Brandy Marken stammen aus Italien. Zwar zeichnet die italienischen Brandys keine besondere Form der Herstellung oder Lagerung aus, jedoch sind die meisten von sehr guter Qualität. Nicht zuletzt die, welche von den bekannten Grappa- oder Weinhäusern produziert werden. Da die italienischen Brandys nicht im Solera Verfahren lagern, kann man genaue Angaben über das Alter der Spirituose machen. So ist zum Beispiel der Vecchia Romagna Riserva mindestens 10 Jahre alt. Beispiele für bekannte Italienische Brandys von berühmten Weingütern und Grappahäusern sind der Villa Antinori Brandy oder die Brandys von Jacopo Poli.

Französische Brandys, Cognac und Armagnac

Unser westlicher Nachbar nimmt in gewisser Weise eine Sonderrolle ein. In Frankreich selbst gibt es nämlich mehrere Untergebiete welche eigene, herkunftsgeschütze Weindestillate herstellen, die zwar per Definition auch Brandy sein können, jedoch zusätzlich noch bestimmte weitere Bedingungen erfüllen. Diese sind Cognac und Armagnac.

Cognac ist mit Sicherheit das bedeutendste und oft auch qualitativ hochwertigste Weindestillat weltweit. Beim Cognac handelt sich um eine besondere, herkunftsgeschützte Form französischen Weinbrands. Seit 1919 gilt eine strenge, regionale Begrenzung auf das Gebiet um die Stadt Cognac in den Departements Charente und Charente-maritime.

Die Charente lässt sich zudem noch in sechs kleinere Gebiete unterteilen, wobei die Fläche von innen nach außen zwar zunimmt, die Qualität des Terroir und der entsprechenden Grundweine jedoch ab. Es werden im allgemeinen die Rebsorten Ugni-blanc (zu ca. 96%), Colombard und Folle-blanche verwendet. Die besten Gebiete sind die Grand und Petit Champagne, in welchen die Kreideböden der Region am besten für den Rebwuchs geeignet sind. Die anderen Untergebiete heißen: Borderies, Fine Bois, Bons Bois und Bois ordinaires. Kommen alle Grundweine für einen Cognac aus der Grand und Petit Champagne, so spricht man von einem „Fine Champagne“ Cognac wie zum Beispiel bei Remy Martin XO.

Reifegrade

XO ist hierbei die Angabe für den Reifegrad. Die allgemein gültigen Reifestufen sind V.S. (Very Special mindestens 2 Jahre) / V.S.O.P. (Very Superior Old Pale mindestens 4 Jahre) / X.O. (Extra Old mindestens 6 Jahre). Allgemein muss Cognac mindestens zwei Jahre reifen. Wie alt die verschnittenen Cognacs im Endprodukt selbst sind, ist auf den ersten Blick unmöglich zu sagen, da es sich um Mindestangaben handelt und bei großen Qualitäten auch Brände Verwendung finden, welche mehrere Jahrzehnte Lagerzeit hinter sich haben.14575_Remy_Martin_Louis_XIII

Typisch für den Cognac ist die oft Generation übergreifende Tradition einzelner Cognachäuser, welche vom Weinbau bis zur Abfüllung alles aus eigener Hand schaffen. Ähnlich wie beim Champagner, kann man auch beim Cognac gerade bei den kleineren Herstellern, immer wieder aufs neue Perlen finden, welche den eigenen Geschmack immer weiter verfeinern können. Ein gutes Beispiel hierfür sind die Cognacs von Chateau de Montifaud.

Armagnac

Der zweite große Name in der Welt der französischen Weinbrände ist der Armagnac. Zwar steht er auch heute noch meist im Schatten des „großen Bruders“ Cognac, dies lässt sich jedoch auf keinen Fall auf die Qualität zurück führen. Wie beim Cognac so gelten auch beim Armagnac strenge Vorschriften im Bezug auf die verwendeten Rebsorten und die Herkunft. Armagnac darf nur aus einem der drei folgenden Gebiete stammen, wobei die 14904_Armagnac_04erverschiedenen Handelsbezeichnungen wie „Bas Armagnac“ oder „Apellation Armagnac“ Auskunft über die Zusammensetzung geben. Als bestes Gebiet wird häufig das Bas-Armagnac genannt. Das Tènarrèze und das Haut-Armagnac sind die beiden anderen Gebiete. Der teilweise weniger gute Ruf des Armagnacs kommt vor allem daher, dass früher noch das aromatisieren mit Nüssen und Dörrfrüchten sowohl erlaubt, als auch üblich war. Dies ist heute nicht mehr der Fall. Einzigartig sind zudem die Jahrgangsqualitäten beim Armagnac. Ähnlich wie beim Portwein, findet man auch beim Armagnac mit etwas Glück Jahrgänge die weit über 100 Jahr zurückreichen. In unserem Shop reicht die Bandbreite bis ins Jahr 1904.

Andere französische Weinbrände fristen im Vergleich ein Schattendasein, nicht zuletzt auch, weil sogar günstige und einfache Brände aus dem Cognac allein durch ihren Namen schon große Qualität suggerieren.

Sowohl Cognac als auch Armagnac dürfen in keiner gut sortierten Bar fehlen. Nicht nur, weil sie wie kaum eine andere Spirituose von vielen Pur geliebt werden, sondern auch, weil sie die Basis für viele berühmte Drinks wie zum Beispiel den Side Car darstellen.

Side Car

// 3cl Cognac

// 3cl Zitronensaft

// 3cl Cointreau

Alle Zutaten in einen Shaker geben und mit viel Würfeleis, kräftig Shaken. Im Anschluss in ein vorgekühltes V-Shape Glas abseihen und mit einer Zitronenzeste abspritzen und garnieren.

Portugiesischer Brandy

Auch der kleinere Nachbar des großen Brandy Herstellers Spanien hat eine lange Tradition im Bereich Weinbrandherstellung. Wie eingangs bereits erwähnt gehen manche Quellen sogar davon aus, dass die Brandyherstellung ihren Ursprung in Portugal hat.

Heute sind nur wenige Brandys aus Portugal über die Landesgrenzen hinweg bekannt. Als wichtigste Marke kann Macieira gennant werden. Ihn zeichnet vor allem ausschließliche Verwendung portugiesischer Rebsorten und die über 100 Jahre lange Tradition aus.

Für Reisende gibt es in Portugal selbst aber noch einiges mehr zu entdecken. Gerade kleinere Hersteller produzieren für den lokalen Markt teils sehr ausdrucksstarke Destillate.

Griechischer Brandy

Wie alle anderen traditionellen Weinbauländer, so hat auch Griechenland eine lebendige Weinbrandkultur. Wie in keinem anderen Land steht hier jedoch ein Name Pate für das gesamte Segment, Metaxa. Allerdings ist Metaxa selbst rein rechtlich gesehen kein Brandy im eigentlichen Sinn. Durch das aromatisieren mit Hilfe von pflanzlichen Zusätzen, darf sich der Metaxa nicht als Brandy bezeichnen. Für das leichtere Verständnis, soll er trotzdem hier erwähnt werden.

Den Metaxa kennt man in vielen verschiedenen Qualitäten und Alterstufen. Allen gemein ist ihr Ursprung. Ausschließlich Muskatellerweine werden für die Herstellung des Metaxa verwendet. Durch die besondere Destillation, Reifung und das abschließende Blending entstehen besonders weiche und vollaromatische Weinbrände.15475_Metaxa_Private_Reserve

Neben den weit verbreiteten und beliebten Qualitäten wie Metaxa 5 Sterne, 7 Sterne und 12 Sterne gibt es seit einigen Jahren auch die AEN Edition. Ein außergewöhnlich alter, aromatischer, und vollmundiger Metaxa der die Krönung der Produktpalette darstellt.

Metaxa ist besonders vielseitig und nicht nur in der griechischen Küche sehr beliebt. Durch seine feine und differenzierte Aromatik sorgt an Bars weltweit für immer neue, spannende Drinkkreationen. Auch als Basis für sommerliche Longdrinks kann der Metaxa überzeugen.

Deutscher Weinbrand

Deutsche Weinbrände hatten lange Zeit den Ruf ein wenig beachtenswertes „Altherren“ Getränk zu sein. Marken wie Mariacron, Dujardin und Schalachberg gaben sich in der öffentlichen Darstellung auch lange dieser Zielgruppe hin und verpassten dadurch leider zu häufig, dass sich das Bewusstsein für qualitativ hochwertigen Genuss, in allen Bereichen der Gesellschaft immer weiter festigte.

Gerade in den letzten Jahren hat ein erfreulicher Wandel stattgefunden und vor allem die Firma Asbach überzeugt mit frischen Ideen und außergewöhnlichen Qualitäten. Man orientiert sich deutlich mehr an den großen Cognachäusern, ohne sich anzubiedern oder so zu tun als wäre man das deutsche Äquivalent. Die Qualität steht dem französischen Bruder jedoch kaum nach. Für die Top-Qualitäten werden ausnahmslos Weine aus Spitzenlagen verwendet. Diese machen sich natürlich besonders positiv im Geschmack bemerkbar. Und auch bei der Lagerung haben die Kellermeister den richtigen Weg gefunden.

Neben dem Asbach Selection 21 ist das beeindruckendste Beispiel dieser neuen Garde von deutschen Weinbränden mit Sicherheit der Asbach Johan Wolfgang von Goethe Vintage Reserve 1952. Die große Weitsicht, welche das Unternehmen schon 1952 bewiesen hat, kann man seit 2012 nun endlich genießen. Die 60 Jahre Fasslagerung verbrachte dieses edle Destillat zum Teil in französischer Limousineiche und außerdem in Fässern aus deutscher Eiche. Passend zu dem außergewöhnlichen Inhalt präsentiert sich diese Rarität in einem Flakon aus der einer böhmischen Glasmanufaktur.

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Auch wenn dies sicherlich das außergewöhnlichste Beispiel für die hervorragende Qualität ist, welche man beim deutschen -Brandy- finden kann, so ist doch allgemein ein erfreulicher Trend hin zu Qualität und Differenzierung von anderen Weindestillaten auszumachen. Es ist sicher nur eine Frage der Zeit bis alle Hersteller diesen Trend mit eigenen, außergewöhnlichen Qualitäten verfolgen.

Rest der Welt

Wie bereits erwähnt, wird im Prinzip überall dort wo Wein angebaut wird auch Brandy hergestellt. Berühmte Marken welche auf dem Weltmarkt bestand haben gibt es jedoch kaum. Fasst man den Begriff -Weinbrand- etwas weiter, so könnte man den chilenischen und peruanischen Pisco noch mit in diese Kategorie stecken. Da er aber nicht wirklich aus Wein, sondern aus vergorenem Most destilliert wird, fällt er eigentlich in eine eigene Kategorie. Über Pisco können Sie sich gerne in unserem Blogpost zum Thema, weiter informieren.

Fazit

Brandy, Weinbrand, Metaxa oder auch Cognac bietet eine unglaubliche Vielfalt. Ebenso wie der Wein als Grundprodukt alle geschmacklichen Facetten bedient, so wird auch das aus ihm gewonnenen Destillat niemals eintönig oder gleichförmig sein. Rebsorten, Destillation, Lagerung und Herkunft bieten immer wieder neue Kombinationsmöglichkeiten. Im Zusammenspiel mit der meist Jahrhunderte langen Tradition der Herstellung, ergeben sich viele verschiedenen und auf ihre Art einzigartige Spirituosen.

Bei uns im Shop finden Sie Brandys aller Art. Wir hoffen, dass Sie durch diesen Artikel die Lust am Entdecken entwickelt haben und dass Sie die ein oder andere Neuentdeckung machen können.

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Ihr Banneke Team.

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